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Ubicada en el centro del sudeste asiático, Tailandia se encuentra verdaderamente en el corazón de la región. Si observamos el mapa de Tailandia, podremos ver un país cuyos bordes forman lo que se asemeja a una cabeza de elefante: la cabeza y las orejas comprenden la mayor parte del sector mediterráneo del norte y las provincias del este, y la trompa se extiende hacia la península de Malasia entre el Mar de Andamán y el Golfo de Tailandia.

La geografía de Tailandia incluye numerosos límites naturales con los países vecinos: un límite montañoso con Myanmar (Birmania) hacia el norte y el oeste; un largo tramo del río Mekong que separa Tailandia de Laos hacia el norte y el este; y el río Mekong y los Montes Dangrek que delinean el límite con Camboya hacia el este.

Con una superficie de aproximadamente 514.000 kilómetros cuadrados (200.000 millas cuadradas), Tailandia es el 50º país más grande del mundo, con un tamaño muy similar al de Francia. Ubicada solo a 15 grados al norte del ecuador, Tailandia posee un clima tropical y temperaturas que generalmente oscilan entre los 19 y 38 ºC (66-100 ºF); las lluvias monzónicas caen principalmente desde mayo hasta julio, y el clima más frío y seco se da alrededor de noviembre y diciembre. A pesar de que todos los límites geográficos de Tailandia se ubican dentro de los trópicos, las cuatro regiones principales del país son geográficamente disímiles entre sí.

A lo largo del límite occidental de Tailandia con Myanmar, las montañas selváticas se elevan a medida que se extienden hacia el norte, con un pico de 2.565 metros (8.415 pies) en el monte Doi Inthanon. Los picos del norte de Tailandia están repletos de vida silvestre y exhiben los inviernos más crudos del país.

La geografía del nordeste de Tailandia, donde el reino rodea a Laos sobre el río Mekong, se encuentra la meseta de Korat, que se extiende hacia el sur del límite tailandés con Camboya. La región de Isan en el nordeste de Tailandia es la región más poblada del país (a excepción de Bangkok) y comprende numerosas y bulliciosas ciudades capitales de provincia.

La geografía del interior de Tailandia está dominada por la planicie central, el “tazón de arroz de Asia”, a través de la cual el río Chao Phraya riega los amplios campos de arroz y después ingresa en la animada capital de Bangkok antes de derramarse sobre el Golfo de Tailandia.

Extendiéndose hacia el sur de la península malaya, la delgada trompa del elefante simulado separa el mar de Andamán del Golfo de Tailandia y le brinda al país playas e islas a lo largo de las costas opuestas. Tiempo atrás, las ensenadas profundas del estrecho istmo de Kra fueron importantes puertos a lo largo de una antigua y estratégica ruta de comercio; hoy las islas de Phuket y Koh Samui son igualmente importantes como destinos turísticos, si bien ambas costas también incluyen numerosos atractivos históricos y parques nacionales, reservas naturales y espectaculares bosques, cascadas y playas.

Además de estas regiones geográficas naturales, Tailandia se divide en 76 provincias políticas, con Bangkok como la capital política, comercial, industrial, educativa y de entretenimiento del país.